Análise do Mito da Caverna de Platão

Hoje, falaremos de um dos textos mais famosos da Filosofia: O Mito da Caverna de Platão localizado no livro 7 da República.

O contexto da República de Platão:

A obra trata da noção de justiça, tanto do ponto de vista do indivíduo quanto do ponto de vista coletivo e social. Platão e Sócrates procuram descobrir como uma sociedade e um indivíduo podem ser justos e procuram voltar à Ideia de Justiça, graças ao método dialético (método de elevação da alma).

O Mito da Caverna apresenta a teoria das Ideias de Platão, que constitui tanto sua metafísica (= sua teoria do conhecimento) quanto sua ontologia (= sua teoria do ser e da realidade). A República é também um diálogo político, pois Platão expõe ali sua teoria sobre a organização ideal da Cidade e sua teoria do poder (filósofo-rei).

Este texto é, portanto, completamente representativo da filosofia platônica.

Breve resumo do livro 7 da República:

Os homens vivem na ilusão. Somente a filosofia, liberta da opinião e da verossimilhança, alcança e contempla as Ideias inteligíveis. O mundo é assim dividido em dois: as coisas sensíveis, falsas, e suas ideias, verdadeiras. Porém, sendo a verdade preferível à ilusão, o conhecimento deve orientar o homem e a Cidade. Portanto, cabe ao filósofo, único capaz de conhecer a verdade, reinar.

Passemos agora ao detalhamento do texto.

A Caverna como fundamento ontológico em Platão:

O real não é homogêneo segundo Platão. Desdobra-se em duas partes: por um lado, o mundo sensível acessível aos sentidos, a realidade imediata fonte do erro e da ilusão; de outro, o mundo inteligível acessível apenas à razão, o lugar das Ideias e da Verdade. Ao associar realidade e verdade, Platão condena o mundo sensível. O cavalo não é a verdade, apenas a ideia de um cavalo é verdadeira.

Assim, a Caverna designa o mundo sensível do qual o sábio-filósofo deve se afastar em favor do mundo das Ideias. O acesso à Verdade passa pela contemplação, o exercício que consiste em fazer uso da própria razão.

A ontologia platônica é, portanto, dualista por causa dessa dicotomia sensível/inteligível.

Opinião e Conhecimento: A Caverna como Teoria Epistemológica

A Caverna também revela a teoria do conhecimento de Platão. A Caverna designa o mundo da opinião, enquanto o exterior designa o mundo do conhecimento. Platão afirma que o lugar natural dos homens é a ignorância. Embalado pelos sentidos e preconceitos, a maioria dos homens vive sob o jugo da “doxa” (opinião). É preciso, portanto, trabalhar sobre si mesmo, operar uma revolução na forma de ver o mundo, converter o olhar para libertar-se da doxa.

O filósofo experimenta a solidão e a incompreensão da multidão, mas seu papel continua sendo o de iluminar a multidão graças à maiêutica (entrega das almas).

O idealismo de Platão em ação no Mito da Caverna:

Platão é um idealista na medida em que postula a primazia das ideias sobre a matéria. O mundo das Ideias, eterno e imóvel, prevalece sobre o mundo sensível, o mundo da ilusão, temporário. A realidade inteligível é o real verdadeiro. Os objetos do mundo são apenas reflexos (Marx, como materialista, inverterá a hierarquia platônica: o mundo das ideias é o reflexo do mundo dos objetos, ou seja, das relações de produção).

A consequência política, na óbvia organização política: os filósofos devem tornar-se reis. Ao colocar o conhecimento no centro da comunidade política, Platão apresenta uma teoria política elitista.

Trechos do Livro 7 da República:

“Aqui estão os homens em uma habitação subterrânea em forma de caverna, que tem sua entrada de comprimento, abrindo toda a caverna para a luz do dia; eles estão lá desde a infância, com as pernas e o pescoço presos por amarras que os obrigam a permanecer no lugar e a olhar apenas para frente, incapazes como estão, por causa do laço, de virar a cabeça; alcança-os a luz de um fogo que queima acima e muito atrás deles; e entre o fogo e os homens acorrentados, uma estrada na altura, ao longo da qual foi erguido um muro baixo, da mesma forma que os manifestantes fantoches têm divisórias que os separam do povo; é acima que eles mostram suas maravilhas. […]

– Veja também, ao longo deste muro baixo, homens que carregam objetos manufaturados de todos os tipos que se projetam do muro baixo, estátuas de homens e outros seres vivos, esculpidos em pedra, madeira e em todos os materiais; entre esses portadores, como é normal, uns falam, outros se calam.

– É uma imagem estranha que você descreve aí, ele disse, e prisioneiros estranhos. Semelhante a nós, eu digo. Para começar, de fato, você acha que esses homens poderiam ter visto alguma outra coisa, de si mesmos e uns dos outros, além das sombras que, sob o efeito do fogo, são projetadas na parede da caverna à sua frente? […]

“Examine então”, eu disse, “o que aconteceria se eles fossem desamarrados de suas amarras e curados de sua confusão, caso as coisas naturalmente acontecessem algo assim. Cada vez que um deles se destacava, e era obrigado a se levantar imediatamente, virar a cabeça, andar e olhar para a luz, a cada um desses gestos ele sofria, e o brilho o tornava incapaz de distinguir o coisas cujas sombras ele acabara de ver; o que você acha que ele responderia se alguém lhe dissesse que agora ele não via nada além de tolices, ao passo que agora que ele se encontra um pouco mais perto do que realmente é, e que está voltado para o que é mais real, ele vê mais corretamente? Principalmente se, ao mostrar-lhe cada uma das coisas que passam, lhe perguntássemos o que é, obrigando-o a responder? Você não acha que ele estaria perdido e que consideraria o que viu agora mais verdadeiro do que o que está sendo mostrado agora?

– E, além disso, se ele também fosse forçado a voltar os olhos para a própria luz, não teria dor nos olhos e não fugiria dela para se voltar para as coisas que é capaz de fazer? últimos como realmente mais claros do que aqueles mostrados a ele?

“E se o arrastarmos à força”, eu disse, empurrando-o pela encosta íngreme e rochosa, “e se não o deixarmos ir até que o arrastemos para a luz do sol, ele não sofrerá com isso e ele não fica indignado por ser arrastado assim? e quando ele viesse para a luz, seus olhos banhados pela claridade do dia, ele seria capaz de ver pelo menos uma das coisas que agora lhe diziam ser verdade?”

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